Diabetes& Zenuwen

Wanneer u diabetes heeft, heeft u kans op neuropathie: een aandoening aan de zenuwen, waarbij één of meerdere zenuwen niet goed functioneren. 

Vaak heeft u klachten in de voeten. Hier gaan de langste zenuwvezels naartoe, waardoor deze het meest kwetsbaar zijn. De klachten kunnen zich uitbreiden naar onderbenen en handen. U kunt last krijgen van tintelingen, doffe of brandende pijn en soms spierkrachtverlies in armen en benen. 

Is er slechts een enkele zenuw aangedaan, dan spreekt men van mononeuropathie. Zijn er een paar zenuwen aan-gedaan, dan spreekt men van oligoneuropathie. Zijn er vele zenuwen aangedaan, dan spreekt men van polyneuropathie. Neuropathie komt het meest voor bij mensen die reeds langer dan tien jaar diabetes hebben en/of mensen waarbij de diabetes vaak ontregeld is geweest.

Klachten

Klachten die kunnen duiden op een beginnende neuropathie zijn:

  • pijn bij aanraking in de armen en/of benen;
  • brandende pijn in de armen en/of benen;
  • pijn in de armen en/of benen bij warmte of kou;
  • gevoel van speldenprikken in de armen en/of benen;
  • elektrische schokken;
  • kriebelend gevoel aan de huid.

Klachten die kunnen duiden op een polyneuropathie zijn:

  • gevoelloosheid;
  • verminderde gevoeligheid voor pijn;
  • het gevoel hebben op watten te lopen;
  • brandende pijn in de voeten en/of in de handen;
  • gevoel van koude voeten en benen terwijl de lichaamstemperatuur normaal is;
  • waarnemingsverlies van warmte en kou in de voeten of de benen, soms ook in de handen;
  • problemen met het evenwicht, de coördinatie en het lopen;
  • ontwikkeling van een diabetische voet: ontstekingen aan de voeten door het ontstaan van (onopgemerkte) wondjes als gevolg van gevoelloze voeten;
  • erectiestoornissen;
  • vaginale droogheid;
  • problemen bij het plassen (bijvoorbeeld urine-incontinentie);
  • verstoorde vochtregulatie in de huid waardoor een droge huid ontstaat met kans op kloofjes en infecties;
  • vol gevoel in de buik, misselijkheid, overgeven, diarree of verstopping.

Onderzoek

Uw voeten moeten ieder jaar worden gecontroleerd om beginnende neuropathie op te kunnen sporen en om u indien nodig te adviseren met als doel de gevolgen te beperken. 

Bij dit systematische onderzoek worden uw voeten op verschillende punten gecontroleerd:

  • Er wordt onder andere gelet op vermindering van gevoel en spierkracht in armen, benen of mogelijke uitvals-verschijnselen. Een dergelijk onderzoek kan met eenvoudige hulpmiddelen zoals een stemvork (controle van het diepere gevoel in de voeten), een monofilament (buigbaar staafje voor het gevoel in de voeten) of reflexhamer worden uitgevoerd.
  • Er wordt gevoeld naar temperatuursverschillen en het kloppen (pulsaties) van de slagaders in de voeten.
  • Er wordt gekeken naar huidproblemen, ontstekingen, eeltvorming, stand van de tenen of voeten en verkleuringen van de huid.
  • Er wordt gekeken of er sprake is van Limited Joint Mobility (LJM). In dit geval kunt u uw gewrichten slechts beperkt bewegen of zijn deze pijnlijk door verdikking en verstijving van bindweefsel rond de gewrichten. De huid ziet er vaak wasachtig uit en is rond de gewrichten verdikt. Indien er sprake is van LJM zullen alle gewrichten (zoals handen, schouders, heupen en voeten) in meer of mindere mate verstijving vertonen. U kunt eenvoudig testen of er bij u mogelijk sprake is van LJM: druk uw handen plat tegen elkaar aan en houdt hierbij uw handen in een hoek van 90 graden ten opzichte van uw onderarmen (bidhouding). Indien u uw beide pinken niet tegen elkaar kunt houden (er blijft een opening) kan er sprake zijn van LJM.

Behandeling

Soms, wanneer u er snel genoeg bij bent, zijn de symptomen van neuropathie met medicijnen te bestrijden. Daarom is het belangrijk verschijnselen van neuropathie tijdig te constateren en uw voeten dus jaarlijks bij uw behandelaar te laten controleren.

Onderstaand volgen een aantal voorbeelden van behandelingen:

  • Medicijnen zoals pijnstillers. De meeste medicijnen moet u langere tijd gebruiken voordat duidelijk wordt dat deze effect hebben.
  • Crème of gel voor op de pijnlijke plek(ken). 
  • TENS: een apparaat met elektrodes dat op de huid moet worden geplaatst. Door kleine stroomstootjes via de elektrodes af te geven wordt uw zenuw geprikkeld, waardoor de pijn mogelijk kan worden verminderd. 
  • Behandeling van erectiestoornis (door een uroloog).

Helaas is, ondanks de bovengenoemde mogelijkheden, niet bij alle mensen met neuropathie de pijn geheel te verhelpen. De laatste jaren is echter wel veel vooruitgang geboekt op het gebied van pijnbestrijding. Heeft u vragen? Neem dan contact op met uw behandelaar.

Wat kunt u zelf doen?

  • Zorg voor een goede diabetesregulatie.
  • Beweeg minimaal een half uur per dag.
  • Zorg voor gezonde voeding met voldoende vitaminen.
  • Niet roken.
  • Zorg voor een goede voetverzorging.